Het is gevaarlijk fietsen zonder helm.

Bijna 8 op de 10 dodelijke fietsongevallen met een fiets is te wijten aan een aanrijding met een wagen. Tijdens zo’n aanrijding is de kans op een dodelijk of op zijn minst zwaar hoofdletsel héél groot.

Een fietshelm beschermt de fietser tegen onder meer:

  • Lokale of focale letsels: gevolg van een lokaal trauma bijvoorbeeld een schedelbreuk
  • Acceleratie-deceleratiefenomeen: dit komt voor als de hersenen bewegen door een zware impact die het het hoofd aan een hoge snelheid plots tot stilstand zet.
  • Hersenschudding: gestoorde hersenwerking met symptomen als  evenwichtsstoornissen, misselijkheid, concentratieproblemen, … Bij een zware hersenschudding kunnen bepaalde symptomen blijvend zijn of op zijn minst jaren aanslepen.

Hoe werkt een fietshelm je te beschermen?

Een fietshelm werkt op twee manieren:

  1. hij bevat een schokabsorberende stof ( Styropor of gelijkaardig )
  2. Een fietshelm verdeelt de klap en bijkomende druk over het gehele oppervlak van de schedel.

OPGELET: Een fietshelm moet perfect passen want anders verliest deze volledig zijn functie!

Uit wat is de fietshelm opgebouwd?

Zoals hierboven reeds aangegeven bestaat een fietshelm grotendeels uit de schokabsorberende stof Styropor. Daarboven licht een harde laag die voorkomt dat er scherpe voorwerpen door de helm komen tijdens een botsing. Deze laag zorgt er ook voor dat de helm niet barst of scheurt tijdens het gebruik.

Bij de meeste merken wordt de ‘in-mold’ techniek gebruikt. Dit wil zeggen dat het Styroporschuim in de harde schaal wordt gespoten. De andere mogelijkheid is dat de Styropor gelijmd wordt tegen de buitenste schaal.

Sommige merken leveren ook een gaas mee of verwerken een gaas in de gaten zodat er geen insecten zoals wespen in je helm vast komen te zitten en steken.
Ook is er bij sommige modellen een klepje aanwezig. Volgens velen is dit niet echt mooi maar het beschermt goed tegen zon of regen

Een fietshelm kopen: tips
Eens beslist dat je een fietshelm gaat kopen, let je best op onderstaande zaken:

  • Is de fietshelm mijn maat ( meestal werken fabrikanten met S/M/L/XL ): goed en geduldig passen!
  • Is er een gaas verwerkt tegen insecten of wordt deze bijgeleverd
  • Heeft de fietshelm het EU keurmerk EN1078 ( of EN 1080 voor kinderhelmen )
  • Kies een opvallende kleur
  • Heeft de helm een goede ventilatie?
  • Het bandje van de helm moet zo verticaal mogelijk lopen
  • Het bandje mag pas onder de oren samen komen.
  • Fietshelm loopt mooi rond het hoofd ( dit om het achterhoofd en de slapen te beschermen )
  • Is er een klepje ( eventueel afneembaar ) tegen zon of regen aanwezig
  • Is het een zware helm? Gemiddeld weegt een fietshelm 300 gram. Duurdere modellen duiken vlot onder de 200 gram.

Moet ik een fietshelm vervangen?

Zeker als de fietshelm een zware schok heeft opgevangen zoals bij een ongeluk of zware val, dient deze zeker vervangen te worden.

Ook is het zo dat Styropor een deel van zijn absorptie verliest naarmate hij ouder wordt. Door de impact van wind, koude of andere natuurinvloeden zoals regen, versnelt dit proces. Is je helm ouder dan 5 jaar is het raadzaam om langzaam uit te kijken naar een nieuwe. Je zal ook verrast zijn hoeveel er reeds veranderd is op vlak van design, ventilatie en gewicht.

Hoeveel kost een fietshelm?

Voor een goede, stevige fietshelm betaal je vlug 50 Euro. Wens je een bepaald model of merk dan kan de prijs oplopen tot boven de 250 Euro.